Informatie

Tweede Franklin Roosevelt-regering


Bij de verkiezingen van 1936 begroef FDR zijn Republikeinse tegenstander Alf Landon met een aardverschuiving - 523 tegen acht in het kiescollege - de grootste overwinningsmarge in meer dan 100 jaar. De verkiezing weerspiegelde de komst van een nieuwe democratische politieke samenstelling: het was de partij van de behoeftigen, immigranten en stedelingen geworden, en de nieuwe partij van zwarte Amerikanen.De inauguratietoespraak van de FDR in januari 1937 was krachtig gericht aan de gewone man, die grotendeels verantwoordelijk was voor zijn overwinning. Voor de president leek het erop dat hij... carte blanche voor zijn voortdurende binnenlandse agenda - met alleen het Hooggerechtshof in zijn weg. Slechts enkele weken na zijn tweede termijn, ontkurkte Roosevelt een vernietigende aanval op die instelling.

Binnenlandse Zaken

Het Hooggerechtshof. De Amerikaanse grondwet (verhaal) stelt dat alleen het Congres wetten kan maken die bindend zijn voor alle Amerikanen. De Grondwet (tekst) stelt ook dat het Congres mag: reguleren activiteiten zoals interstatelijke communicatie. De enorme omvang en talrijke verantwoordelijkheden van het Congres verhinderen echter dat het efficiënt regelt. De rechtbanken hebben daarom geoordeeld dat het Congres kan: delegeren zijn regelgevende bevoegdheid aan overheidsinstanties als de Federal Communications Commission. Het onderscheid tussen een verordening en een wet kan vervagen. De regels van sommige New Deal-agentschappen werden controversieel. In 1935 bijvoorbeeld werd de regering aangeklaagd door een kippenverkoper om de National Industrial Recovery Act in te trekken.

De zaak ging helemaal door naar het Hooggerechtshof, dat de wet ongrondwettig verklaarde omdat het wetgevende bevoegdheden had gedelegeerd aan de National Recovery Administration (NRA). De uitspraak maakte een einde aan de NRA - een belangrijk New Deal-bureau.

Verschillende andere New Deal-handelingen werden ook ongrondwettelijk verklaard. De president zag het sombere vooruitzicht dat zijn hele agenda in de rechtbank zou mislukken.In februari 1937 diende Roosevelt een wetsontwerp voor gerechtelijke reorganisatie in bij het Congres. Hij presenteerde het als een eenvoudige hervorming, maar hij werd eigenlijk aangemoedigd door de oppositie waarmee zijn New Deal-maatregelen werden geconfronteerd in de federale rechtbanken, met name het Hooggerechtshof. De president stelde voor dat wanneer een federale rechter 70 zou worden, er een jongere rechter zou moeten worden aangesteld om zich bij hem te voegen, wat in totaal 50 nieuwe rechters zou opleveren, waarvan zes in het Hooggerechtshof.

Tegenstanders van Roosevelt beschuldigden hem ervan te hebben geprobeerd het Hooggerechtshof te "verpakken" met rechters die sympathie hadden voor de New Deal. In maart voerde Roosevelt persoonlijk campagne voor zijn voorstel, waarbij de vooroordelen van de rechtbankmeerderheid de nationale vooruitgang blokkeerden.

De kans op goedkeuring van het wetsvoorstel nam af toen een conservatieve rechter van het Hooggerechtshof met pensioen ging en een geldschieter, senator Joseph Robinson, stierf. Daarnaast werd een aantal New Deal-wetgeving door de rechtbank gehandhaafd, waaronder de Social Security Act en de National Labor Relations Act. De wet op de hervorming van de gerechtelijke procedure, die enkele aanbevelingen van de president bevatte – minus extra rechters – werd in de plaats daarvan aangenomen. Het bleek dat Roosevelt in de komende vier jaar zeven rechters bij het Hooggerechtshof kon benoemen.

Naarmate de jaren dertig vorderden, begonnen vanuit het buitenland alarmbellen te rinkelen. De aandacht van de president werd steeds meer gevestigd op buitenlandse agressie in de vorm van intimidatie in Europa en regelrechte vijandelijkheden in Azië. Sommige historici beweren dat de Tweede Wereldoorlog in 1937 door Japan is begonnen.

Buitenlandse Zaken

De kwestie van agressie. Halverwege de jaren dertig raakte president Roosevelt ervan overtuigd dat de Japanse agressie in China een bedreiging vormde voor de wereldvrede. Op 7 juli 1937 raakten Japanse soldaten verstrikt in Chinese eenheden in de gedemilitariseerde zone die was ingesteld tussen Peking en de Grote Muur. Een complete invasie volgde, waarbij Japan de belangrijkste havens van China en grote delen van het binnenland van China overwon. Het geweld was vooral wreed in de "Verkrachting van Nanking", waar naar schatting 300.000 burgers werden gedood.

Roosevelt probeerde het land te waarschuwen voor de dreiging. In een toespraak over het buitenlands beleid van oktober 1937 drong hij er bij vreedzame landen op aan om de internationale wetteloosheid te verenigen en in quarantaine te plaatsen op de manier waarop artsen een besmettelijke ziekte isoleren. "Laat niemand zich voorstellen dat Amerika zal ontsnappen, dat Amerika genade mag verwachten, dat dit westelijk halfrond niet zal worden aangevallen", zei hij.

De regering-Roosevelt weigerde diplomatiek Manchukuo, de marionettenstaat die Japan in het noorden van China had opgericht, diplomatiek te erkennen. Roosevelt vond dat Japan de Amerikaanse rechten in de Stille Oceaan en het Verre Oosten moest respecteren. De president eiste excuses en compensatie van Japan voor het zinken van de Amerikaanse kanonneerboot Panay in 1937. De Japanners gehoorzaamden onverwijld.

Roosevelt en minister van Buitenlandse Zaken Cordell Hull pleitten voor een beleid dat de Verenigde Staten in staat zou stellen zich te wapenen voor defensie. De president probeerde het leger en de marine te upgraden, maar het Congres tartte zijn inspanningen vaak.

De wens van talrijke Amerikanen om de Verenigde Staten te isoleren van andere naties vond tastbare resultaten in de neutraliteitswetten van de jaren dertig. Ze waren ook deels het gevolg van veel vraagtekens bij de motieven voor en de uitkomst van Amerika's betrokkenheid bij de Eerste Wereldoorlog. Na de aanval van Italië op Ethiopië in mei 1935 nam het Congres in augustus de eerste neutraliteitswet aan, die de Verenigde Staten van het verstrekken van militair materieel aan een natie in oorlog. President Roosevelt sprak de hoop uit dat toekomstige neutraliteitswetten 'voor meer flexibiliteit zouden kunnen zorgen'. Maar in de volgende twee jaar keurde het Congres andere wetgeving goed om Amerika buiten buitenlandse verplichtingen te houden.

Roosevelt was het oneens met de neutraliteitswetten omdat ze geen onderscheid maakten tussen een agressorland en een slachtofferland. Bovendien maakten de wetten het voor de VS bijna onmogelijk om een ​​bevriend land te hulp te komen. In de overtuiging dat een overwinning van de As-mogendheden - Duitsland, Italië en Japan - de democratie over de hele wereld in gevaar zou brengen, was het de wens van Roosevelt om "alle hulp zonder oorlog" te verlenen aan naties die zich tegen hen verzetten.

De meeste historici markeren 1 september 1939 als het begin van de Tweede Wereldoorlog, toen Duitsland Polen binnenviel. Talloze 'isolationistische' Amerikanen waren het er nog steeds niet mee eens dat de situatie zo gevaarlijk was als de president beweerde. Sommige isolationisten hebben Roosevelt aan de schandpaal genageld omdat hij probeerde Amerika in de vuurzee te slepen.

Andere Amerikanen werden meer gealarmeerd over de oorlog in Europa naarmate de spanningen toenamen. Kort nadat Duitse troepen Polen hadden aangevallen, nam het Congres de Neutraliteitswet van 1939 aan, die een natie die tegen de Asmogendheden vocht, in staat stelde oorlogsvoorraden van de Verenigde Staten te kopen. Het moest echter zijn eigen schepen leveren om de lading te vervoeren.

Na terugkerende confrontaties met Duitse U-boten in de Noord-Atlantische Oceaan en het torpederen van de torpedobootjager Ruben James, heeft het Congres in november 1941 twee secties van de wet van 1939 ingetrokken. Die secties hadden Amerikaanse schepen buiten oorlogsgebieden gehouden en hen verboden wapens te dragen. Amerika's deelname aan de oorlog lag slechts drie weken voor de boeg.

Verkiezing van 1940

Door Roosevelt in 1940 voor een derde opeenvolgende termijn voor te dragen, brak de Democratische Partij met de gewoonte uit het verleden. Henry A. Wallace, minister van landbouw, kwam aan boord als vice-presidentiële running mate. Roosevelt en vice-president John Nance Garner hadden vaak op gespannen voet gestaan. De Republikeinen nomineerden corporatiepresident Wendell L. Wilkie van Indiana, om Roosevelt uit te dagen. Charles N. McNary van Oregon werd hun vice-presidentskandidaat. Willkie verzette zich tegen de beperkingen die de regering-Roosevelt had opgelegd aan het bedrijfsleven, maar steunde in het algemeen het buitenlands beleid van de president.

Eveneens in 1940 benoemde Roosevelt twee Republikeinen in zijn kabinet, om ervoor te zorgen dat zijn militaire programma door leden van beide partijen werd gesteund. Henry L. Stimson werd minister van Oorlog. Hij had het ambt bekleed onder president William Howard Taft en was minister van Buitenlandse Zaken van president Hoover. Stimson verving Harry H. Woodring, die werd beschouwd als een isolationist. Frank Knox, een krantenuitgever, werd minister van Marine.

De oorlog was het belangrijkste campagnethema in 1940. De isolationisten stelden dat jaar geen kandidaat. Vanwege zijn gedeelde visie met Roosevelt op zaken van buitenlands beleid, was Willkie in het nadeel. De president koos ervoor om zijn New Deal-programma's te verdedigen en zijn status als opperbevelhebber in moeilijke tijden te benadrukken. Frankrijk capituleerde in juni voor Duitsland. De nederlaag van het Franse leger, door velen beschouwd als het machtigste ter wereld, schokte de Verenigde Staten. De meeste kiezers kwamen tot de conclusie dat de ervaring en het leiderschap van Roosevelt nog vier jaar nodig waren. Roosevelt won 38 van de 48 staten en won 449 electorale stemmen tegen 82 voor Willkie, die een respectabele 22.304.755 populaire stemmen won, grotendeels gebaseerd op zijn persoonlijke charisma.

Terwijl de oorlog in Europa heviger werd, hield FDR op 29 december 1940 zijn 'arsenaal aan democratie'. Hij zei:

Laat de defaitisten ons niet vertellen dat het te laat is. Het zal nooit eerder zijn. Morgen zal later zijn dan vandaag. Bepaalde feiten zijn vanzelfsprekend. In militaire zin zijn Groot-Brittannië en het Britse rijk vandaag de speerpunten van verzet tegen wereldverovering. En ze voeren een strijd die voor altijd zal voortleven in het verhaal van menselijke dapperheid. Er is geen vraag om een ​​Amerikaans expeditieleger buiten onze eigen grenzen te sturen. Het is niet de bedoeling van een lid van uw regering om zo'n troepenmacht te sturen. Je kunt daarom elke discussie over het sturen van legers naar Europa als opzettelijke onwaarheid nagelen. Ons nationale beleid is niet gericht op oorlog. Het enige doel is om oorlog weg te houden van ons land en weg van onze mensen.

Maar het mocht niet zijn.