De collecties

De middeleeuwen voor iedereen (C. Duthoit)


Als er veel populaire werken zijn die de middeleeuwen als raamwerk hebben, afgezien van de grote klassiekers zoals Le Goff of Gauvard, beweert niemand, voor zover wij weten, geïnteresseerd te zijn in de middeleeuwen als geheel, door te proberen zoveel mogelijk te benaderen. politieke, economische, sociale, religieuze en culturele thema's. Dit is precies de ambitie van het boek van Christine Duthoit, De middeleeuwen voor iedereen. Succesvolle weddenschap?


De middeleeuwen rehabiliteren?

Een mediëvist zal altijd dankbaar zijn voor iemand die de middeleeuwen wil 'rehabiliteren' en toch de hardnekkige clichés over obscurantisme en geweld wil bestrijden die deze periode zouden hebben gekenmerkt. Dit is wat Christine Duthoit impliciet doet in haar voorwoord, door te herinneren aan de oorsprong van deze slechte reputatie (Renaissance en Verlichting), en vervolgens door zowel de complexiteit, de diversiteit als de rijkdom van de middeleeuwen te benadrukken, maar ook over het herstel en het tegenovergestelde risico van een idealisering van de tijd, bijvoorbeeld voor nationalistische doeleinden.

Ze merkt ook dat de middeleeuwen, ondanks enig succes, weinig bekend zijn bij het grote publiek omdat er uiteindelijk weinig onderwezen is. Het heeft dan ook de ambitie om deze tien eeuwen geschiedenis "eenvoudig uit te leggen", zowel aan het grote publiek als aan een "jonge student".

Een simpele, maar rijke introductie

De auteur begint met het chronologisch afbakenen van zijn onderwerp, waarbij hij binnen de 'academische' grenzen blijft (dit is duidelijk niet zo Een lange middeleeuwen de Le Goff), maar met duidelijke uitleg van de gekozen data. Het stopt echter om 1453, niet om 1492. Waarom niet? We komen er toch op terug ...

Zijn idee om de middeleeuwen op te delen in drie delen (boven, midden en onder of laat), zelf algemeen aanvaard, zorgt ook voor meer duidelijkheid. Vervolgens bakent ze het geografisch af en legt uit dat ze ervoor koos om alleen met het middeleeuwse Westen om te gaan.

Het is echter de rest van deze inleiding die het meest interessant is. Inderdaad, en dit is niet noodzakelijk gebruikelijk in popularisatiewerken, Christine Duthoit spreekt met ons over de bronnen en vervolgens over de manier om ze te bestuderen, door middel van wat zij wijselijk 'de hulpwetenschappen van de middeleeuwse geschiedenis' noemt. . De rest van het boek is verdeeld in drie delen, die hierboven zijn gedefinieerd. Binnen elke chronologische sectie zijn er verschillende thema's.

De hoge middeleeuwen

Deze periode ligt volgens de auteur tussen 410 en 950 ongeveer. Na de complexiteit van de barbaarse "invasies" te hebben bekeken en zo een eerste cliché neer te halen, en vervolgens de installatie van barbaarse koninkrijken samen te vatten, concentreert Christine Duthoit zich op de Kerk als "de belangrijkste factor van eenheid". Dan komt het verhaal van de Karolingische dynastie, in twee hoofdstukken, van de vluchtige keizerlijke droom tot de "breuk", in de context van nieuwe aanvallen (Noormannen, Saracenen). We nemen onder meer nota van de aantekeningen over Karel Martel of over de angsten van het jaar 1000, waarin de nadruk wordt gelegd op het in twijfel trekken van ideeën die door huidige historici over deze onderwerpen zijn gevestigd.

De klassieke middeleeuwen

Vaak gezien als de middeleeuwse Gouden Eeuw (vooral de tweede helft), zou het tussen 950 en 1250 liggen. De thema's hier zijn meer… klassiek: feodalisme, ridderlijkheid, de economie, de opkomst van steden, de evoluties van de Kerk (inclusief de paus / keizer-strijd), en de uitbreiding van het Westen, dat wil zeggen de Reconquista en de Kruistochten. Deze worden op traditionele wijze behandeld, met een opsomming van de officiële kruistochten. Toch kiest de auteur ervoor om ook de Germanen op te roepen. De overgang wordt dan gemaakt met de volgende periode door het hoofdstuk over "Staatsvernieuwing".

De late middeleeuwen

Dit is de periode waarin de Capetians en de Honderdjarige Oorlog ten einde kwamen, tijden van crisis die grotendeels verantwoordelijk waren voor de slechte reputatie van de Middeleeuwen. Christine Duthoit begint dit laatste deel met de "crises en veranderingen van de 14e eeuw". Dan is het natuurlijk de Honderdjarige Oorlog.

Het heeft echter de verdienste, ongetwijfeld met het oog op het "herstel" van de middeleeuwen, dat het een belangrijke plaats achterlaat voor de vernieuwing die de tweede helft van de 15e eeuw markeert. Een economische, sociale, maar ook politieke en culturele vernieuwing, waarbij dit laatste punt benaderd wordt in een vaardige overgang naar de renaissance, wat suggereert dat deze een soort schuld heeft naar de middeleeuwen, door middel van bijvoorbeeld personages als Petrarca. of Dante, en meer artiesten zoals Giotto.

We betreuren het hier juist dat Christine Duthoit haar middeleeuwen niet een beetje heeft verlengd door meer de Grote Ontdekkingen op te nemen (ook in de Indische Oceaan met de Portugezen), zojuist genoemd in het voorwoord. Inderdaad, als het snel het einde van de Reconquista en heel vaag Christoffel Columbus nadert, plaatst het deze grote reizigers en hun beslissende verkenningen niet in de middeleeuwse periode, terwijl ze er echt kenmerkend voor zijn, zowel qua mentaliteit als qua methoden en hun visie op de wereld. Nog een paar regels zouden voldoende zijn geweest.

Een prettige presentatie en goede "kleine ideeën"

Een populariseringsboek, dat ambitieuzer is, moet duidelijk en prettig leesbaar zijn. Dit is hier het geval, met korte alinea's, betekenisvolle titels, essentiële ideeën in vetgedrukte letters,… Alles is aanwezig om gemakkelijk te vangen en te onthouden, inclusief kleine illustraties.

Het goede idee blijft echter wat we zullen noemen notities. Dit zijn kleine alinea's, biografisch, geografisch of thematisch, ook duidelijk, soms origineel en herinneren aan enkele historiografische debatten. Laten we in een warboel citeren: "Arthur, een mythische koning aan de rand van de geschiedenis? "," De eden van Straatsburg "," Cluny en zijn kloosterrijk "," Le Cid, een historische figuur "," De Ciompi Florentijnen -1378 ”,“ Jacques Cœur, de grote geldmaker ”, enz.

Laten we tot slot de kaarten groeten, weinig in aantal maar goed gemaakt, en vooral een bibliografie van klassiekers over de middeleeuwen, ideaal om verder te gaan en jezelf vollediger onder te dompelen in deze zo rijke periode.

Voor welk publiek?

Het beantwoorden van deze vraag is altijd moeilijk bij dit soort werk. Er valt Christine Duthoit niet veel te verwijten, en we kunnen deze prestatie zelfs groeten, want de kern is er (voor het Westen), in iets meer dan tweehonderd pagina's! Het probleem, logisch, is dat alles erg snel en samengevat is, ook al is het op een nette en duidelijke manier. Het zal daarom moeilijk zijn om het aan te bevelen aan een beginnende middeleeuwse student, die het werk waarschijnlijk snel beperkt zal vinden, zelfs als hij kan komen vissen naar enkele snelle oriëntatiepunten.

Anderzijds, De middeleeuwen voor iedereen is perfect geschikt voor een breder publiek of voor middelbare scholieren, die deze periode willen leren kennen, terwijl ze de vooropgezette ideeën die we er vaak over hebben, kwijtraken. Voordat u gebruik maakt van de bibliografie om verder te gaan. Met de titel en de uitdrukking "een eerste verrekening" was het ongetwijfeld de eerste ambitie van Christine Duthoit. En zo is het gelukt.

- C. Duthoit, De middeleeuwen voor iedereen, Ellipsen, 2010.


Video: De middeleeuwen bekennen kleur - Anouk van de Ven u0026 Maria de Hoogh (December 2021).