Nieuw

The Battle of Pea Ridge (6-8 maart 1862)


Ondanks de omvang van de staat en het onderontwikkelde karakter ervan, en gezien het kleine aantal aan beide kanten, verzwakten de militaire operaties niet veel in Missouri. In de herfst van 1861, en de daaropvolgende winter, werden grote troepenbewegingen uitgevoerd. Ze leidden echter pas laat tot beslissende veldslagen. De opeenvolgende wisselingen in het bevel van de twee strijdende partijen hielden hier niet los van. Het was eindelijk in maart 1862 dat de slag bij erwtenrug - of Elkhorn Tavern voor de Zuiderlingen - zou het lot van Missouri bezegelen.

Instabiliteit van het personeel

Direct nadat hij was ontslagen en overgeplaatst naar West Virginia, werd John Frémont vervangen als hoofd van de Militaire Afdeling van Missouri door David Hunter, die in de tussentijd diende. Op 9 november 1861 nam hij de overhaaste beslissing om het grootste deel van zijn troepen, die zojuist Springfield zonder veel moeite hadden heroverd, terug te trekken naar Sedalia en vervolgens naar Rolla. Deze vroegtijdig pensioen had tot gevolg dat heel zuidwestelijk Missouri aan de Zuidelijken werd overgedragen, inclusief een van de weinige steden in de regio die een fatsoenlijk winterverblijf voor een leger konden bieden.

Hunter werd al snel vervangen door Henry Halleck, maar pas eind december besloot hij verloren terrein terug te winnen - met een strenge winter op komst. De anderhalve maand doorgebracht in vreselijke sanitaire omstandigheden in Rolla was bijzonder moeilijk. Ziekten hebben grote schade aangericht en niemand gespaard, zelfs de generaals niet. Ze verminderden het aantal noordelijke troepen op de grond aanzienlijk. Deze eenheden werden niettemin in december gereorganiseerd tot een strijdmacht die werd omgedoopt tot "Leger van het Zuidwesten" en eerst werd toevertrouwd aan Franz Sigel, en vervolgens aan Samuel Curtis.

Ondanks hun succes bij de evacuatie van Springfield, hadden ook de Zuidelijken het moeilijk. Hoewel de pro-zuiderling minderheid in Missouri de staat al op 28 november had laten toelaten tot de Confederatie, was Sterling Price, hoofd van de Missouri State Guard, vastbesloten om zijn bevel onafhankelijk te houden van van Benjamin McCulloch, de generaal die aan het hoofd van de Verbonden troepen werd geplaatst. Om hun conflict op te lossen, creëerde president Davis een "Overseas Mississippi Military Department" met gezag over alle troepen ten westen van de rivier. De troepen van McCulloch en Price werden verenigd onder leiding van hun commandant, Graaf Van Dorn, en vormden het "Leger van het Westen".

De zuiderlingen rekruteerden actief in de graafschappen van Missouri die onder hun controle bleven, waardoor hun gelederen toenamen. Het succes van hun bondgenoten in het Indian Territory stelde hen al snel in staat hun hulp te ontvangen, met name van de Cherokees. Ze bleven echter nauwelijks gespaard van de strenge winter. Het westerse leger miste alles, inclusief basisbenodigdheden zoals tenten, uniformen of schoenen. Het overzeese departement aan de andere kant van de Confederatie was verre van een prioriteit in oorlogsvoorraden, en de meeste soldaten moesten genoegen nemen met antieke vuursteengeweren - als ze er een hadden.

Op 29 december verlieten de Federals Rolla in zuidwestelijke richting. Ze stopten al snel in Libanon, waar ze een voorwaartse basis vestigden voor hun aanstaande offensief tegen Springfield. Curtis reorganiseerde zijn leger daar in twee vleugels, een die hij overhandigde aan Sigel met de divisies van Peter Osterhaus en Alexander Asboth, de andere onder zijn directe bevel en gevormd door de divisies Jefferson C. Davis en Eugene Carr. Deze organisatie was sterk gekleurd door Politiek : Sigels mannen waren, net als hij, in wezen Duitse immigranten. Sigel was bovendien een protégé van Frémont, wiens buitenspel hij - zelf om politieke redenen - niet had aanvaard. Zijn mannen hadden er toe bijgedragen dat Missouri onder de heerschappij van de Unie bleef en Curtis vreesde hen van streek te maken door hen van hun leider te verwijderen.

Stappen onder de sneeuw

Eenmaal versterkt en bevoorraad, hervatten de mannen van Curtis de weg op 10 februari 1862. Na een paar kleine schermutselingen trokken ze Springfield binnen op de 13. De stad, bijna verlaten, was verlaten door Price, die daar in een gevorderde positie was. zonder de steun van McCulloch. De Noorderlingen volgden de volgende dagen achter de Missourians, in sneeuw en vorst. Op 18 februari bereikten ze Elkhorn Tavern in Benton County in de noordwestelijke hoek van Arkansas. Met hun aanvoerlijnen nogal uitgerekt, vestigden ze zich op een kleine rivier, Sugar Creek, die ze begonnen te versterken.

Price zette ondertussen zijn terugtocht voort om zich bij McCulloch te voegen bij Cove Creek in de Boston Mountains - een lage bergketen ten noorden van de Arkansas River. Van Dorn kwam op 3 maart ter plaatse en zette onmiddellijk een ietwat gewaagd plan op. Zijn idee was om start onmiddellijk een aanval tegen de noorderlingen. Om hen beter te verrassen, beval Van Dorn zijn mannen op een gedwongen mars: ze zouden hun doel in slechts drie dagen bereiken en licht reizen: ze zouden ook maar drie dagen rantsoen hebben.

Het was niet de enige roekeloze component in het plan van Van Dorn. Curtis had zijn posities gevestigd op de hoofdweg die bekend staat als de "Telegraph-route". Sugar Creek vormde daar steile oevers die Van Dorn niet wilde aanvallen. Zijn idee was daarom om ze te omzeilen op een andere weg verder naar het westen, een omweg van ongeveer vijftien kilometer door Bentonville. Deze lijn voegde zich bij de Telegraph-route ten noorden van Sugar Creek en omzeilde de belangrijkste hoogte in het gebied, Big Mountain genaamd. Eenmaal daar zou het zuidelijke leger zijn tussen de federalen en hun bevoorradingsbasis. Ze konden op hun wagens naar beneden duiken - genoeg vinden om hun marcherende rantsoenen aan te vullen - voordat ze het vijandelijke leger inhaalden om het te vernietigen.

Dit strijdplan was niet dwaas, maar het hing af van twee vergezochte dingen: de snelheid van de Verbonden strijdkrachten en de volledige passiviteit van Curtis 'kant. Van Dorn had geen van beide. Zijn troepen versterkt door de Indiase brigade van Albert Pike, de zuidelijke generaal vertrok de volgende dag, 4 maart. Zijn leger telde toen ongeveer 16.000 man, tegen iets meer dan 10.000 voor de federalen. Van Dorns creatieve verbeeldingskracht had een bebost, zeer heuvelachtig en vooral bevroren terrein volledig over het hoofd gezien. Veel van zijn soldaten liepen blootsvoets in de sneeuw en het tempo van de vooruitgang was voelbaar. Tegen de avond van 5 maart hadden de Zuidelijken Bentonville nog niet bereikt en hadden ze slechts een dag aan voorraden.

Daarnaast, het verrassingselement was verdwenen. Vakbondsleden uit Arkansas hadden Curtis gewaarschuwd voor de zuidelijke manoeuvre en hij gaf Sigel, wiens vleugel rond Bentonville was verspreid, opdracht om terug te vallen om niet het volle gewicht van het vijandelijke offensief alleen te hoeven dragen. . In staat tot zowel goed als slecht - zoals hij al had laten zien en nog zou laten zien - gehoorzaamde Sigel zonder haast, en alleen wanneer hij contact maakte met de geavanceerde Zuidelijke elementen. Hoewel hij het gevaar liep omgedraaid te worden, bleef Curtis kalm en besloot te vechten. Hij verplaatste enkele van zijn troepen naar de achterkant, maar liet anderen achter op Sugar Creek omdat hij een tangaanval van de vijand vreesde.

Overzicht van de campagne die leidde tot de Slag om Pea Ridge, maart 1862.

De strijd begint

De achterhoede van Sigel - 600 man en een artilleriebatterij - wist Bentonville met enige moeite te ontvluchten toen het grootste deel van de zuiderlingen hem naderde op de avond van 6 maart. Een regiment van Missouri cavalerie was in zijn achterhoede geïnfiltreerd en Sigel moest, in enige verwarring, een eerste schermutseling voeren om er vanaf te komen. Op zijn hielen bereikte Price's divisie de rand van Big Mountain toen de avond viel. Laat met hun voorspellingen, hadden de Zuidelijken hun rantsoenen uitgeput en zouden ze dat moeten doen vechten op een lege maag de volgende dag. Maakt niet uit, Van Dorn maakte ze sneller en bestelde een nachtmars.

Dit werd bemoeilijkt door de valkuilen die de federalen voor hen hadden gezaaid. De mannen in het blauw hadden bomen aan de overkant van de weg omgehakt, wat de voortgang van de Zuiderlingen aanzienlijk vertraagde. Van Dorn hoopte nog steeds de vijand achterin te verrassen, en hij nam twee cruciale beslissingen. Om sneller te gaan, hij liet zijn munitiewagens achter. En hij beval McCulloch, te traag naar zijn zin, om zijn divisie direct naar het zuiden te leiden in plaats van rond Big Mountain. Daarbij beroofde hij zichzelf van de mogelijkheid om bevoorraad te worden en verdeelde hij zijn krachten.

Ondanks al deze moeilijkheden waren de Zuidelijken hard aan het werk om de volgende ochtend, 7 maart, aan te vallen - zij het zonder ontbijt. Vanwege de verkorte route herstelde de divisie van McCulloch al snel het contact met de vijand. Ze struikelde letterlijk over kolonel Osterhaus, die Curtis op verkenning had gestuurd met een deel van zijn divisie: de Grueselbrigade en elementen van cavalerie en artillerie. Het laatste open vuur rond 11 uur 's ochtends, waardoor de Zuiderlingen gedwongen werden om aan te vallen nabij het kleine dorpje Leetown.


De divisie van McCulloch bestond uit de infanteriebrigade van Louis Hébert, de cavaleriebrigade van James McIntosh en de Indiase brigade van Albert Pike, die ook optrad. Pike viel zijn mannen te paard aan op de noordelijke halve batterij, bereikte deze voordat hij zijn kanonnen kon herladen en greep zijn drie kanonnen. De twee Cherokees-regimenten vielen ook op de flank van de 3th Iowa Cavalry Regiment, om het te leiden. De rest van de Union-ruiters trok zich terug toen de brigade van McIntosh hen beurtelings aanviel. Desalniettemin lieten ze de Gruesel Brigade toe om samen met de rest van de artillerie op een goede positie in te zetten, aan de rand van het bos, met een open veld ervoor.

De negen kanonnen die nog ter beschikking stonden van de Noorderlingen openden onmiddellijk het vuur op de positie die de Zuiderlingen zojuist hadden veroverd. Niet gewend aan artillerie, de indianen vloeide terug in wanorde achterwaarts: diep verwijderd van hun oorlogsfilosofie, was het idee om kanonvuur te ondersteunen zoals hun verbonden wapenbroeders totaal ongerijmd voor hen. Pike slaagde erin ze te hergroeperen en af ​​te stijgen, maar niet meer. Zijn brigade zou tijdens de eerste dag van de strijd geen actieve rol meer spelen.

Vecht voor Leetown

Dat weerhield McCulloch er niet van om verder te gaan. McIntosh's mannen stegen ook af en stelden zich naar rechts op, gericht op de vijandelijke positie, terwijl de infanterie van Hebert probeerde de mannen van Osterhaus van links te flankeren. Dikke struikgewas scheidde de Foster Farm, die de Zuidelijken zojuist hadden ingenomen, van het Oberson-veld, aan de rand waarvan de federale infanterie was opgesteld. Het is door deze ondergroei te willen erkennen McCulloch werd neergeschoten door een noordelijke infanterist. Onmiddellijk gedood, liet hij McIntosh aan het hoofd van zijn divisie achter.

Hij koos ervoor om zijn aanval naar voren te duwen, hoewel zijn troepen lukraak waren gevorderd vanwege de dikte van het kreupelhout. Toen McIntosh met zijn leidende regiment het bos uitkwam, werden ze begroet door hevig vuur dat zware verliezen veroorzaakte - inclusief McIntosh, die ook sneuvelde. De zuidelijke frontale aanval "cala" wegens gebrek aan bevel : Hébert stond nu aan het hoofd van de divisie maar, geïsoleerd aan de linkerkant van het apparaat, negeerde hij hem. De Zuidelijken sloegen een aanvankelijke tegenaanval van een van Gruesels regimenten af, maar in de toenemende verwarring van de strijd begonnen hun eenheden zich geleidelijk terug te trekken naar de Foster-boerderij.

Ondertussen verspilde Curtis, die anders gehaast was door de rest van het Zuidelijke leger, geen tijd. Hij stuurde Davis 'divisie naar Osterhaus, dat in de vroege namiddag Leetown bereikte. Zijn leidende brigade, die van Julius White, kwam net op tijd aan om te voorkomen dat Hébert op de rechterflank van de Gruesel Brigade afdaalt, maar in ruil daarvoor krijgt het de dupe van de vijandelijke aanval. Ze trok zich terug, maar langzaam genoeg om Davis toe te staan ​​zijn andere brigade, die van Thomas Pattison, naar rechts te verschuiven om de vijand te flankeren.

Tegelijkertijd konden de ruiters van Osterhaus, die nu na hun aanvankelijke tegenslag waren gehergroepeerd, zien dat de zuidelijke rechtervleugel in wanorde verkeerde en niet langer een bedreiging vormde. Hierdoor kon de Gruesel Brigade White steunen en zich vrijelijk naar rechts bekeren. De noorderlingen omsingelden de zuidelijke infanterie aan drie zijden en lanceerden vervolgens een tegenaanval. Ongeorganiseerd door de strijd en hun mars door ruig terrein en dicht bos, trokken de mannen van Louis Hébert zich al snel terug. In de verwarring bevond hun leider zich geïsoleerd met een kleine detachement. Het wordt uiteindelijk gevangen nemen door noordelijke ruiters.

Pea Ridge, 7 maart 1862: de gevechten rond Leetown.

Albert Pike hoorde pas om 15.00 uur over de dood van McCulloch en McIntosh en de verdwijning van Hébert. Hoewel niet de volgende in de commandostructuur - die plaats behoorde toe aan kolonel Elkanah Greer - voelde Pike dat zijn hogere rang (brigadegeneraal) hem machtigde om de divisie over te nemen. Hij beval een terugtrekking tot het punt waarop ze zich een paar uur eerder van de rest van het leger had afgescheiden. Niet alle eenheden ontvingen zijn instructies en de terugtocht was langer verward dan de handeling die eraan voorafging. Sommige regimenten stopten op het afgesproken punt, anderen vervolgden hun weg terug en hervatten de route waarop ze waren aangekomen. Eindelijk, degenen die rond Big Mountain konden cirkelen om een ​​handje te helpen aan Van Dorn en Price, gingen verder naar het oosten op de Telegraph-route.

Eerste dag in Elkhorn Tavern

Price's divisie naderde de Tanyard-boerderij toen ze omstreeks 9.30 uur noordelijke infanteristen tegenkwamen die waren ingezet in schermutselaars aan de overkant van de weg. Dit waren de geavanceerde elementen van Carr's divisie, die Curtis had gestuurd om Price te ontmoeten. Eugene Carr had een batterij opgesteld in een voorste positie, om zichzelf de tijd te geven om zijn infanterie op te stellen. De leidende brigade, onder bevel van Grenville Dodge, is rondom gestationeerdElkhorn Tavern, een afgelegen herberg gebouwd op de kruising van Telegraph Road en Huntsville Road, die naar het oosten leidt.

Tot dusver had hij haast om op te rukken, maar Van Dorn verloor plotseling zijn agressiviteit tegen de noordelijke kanonnen. Hij zette zijn troepen voorzichtig in en beval zijn eigen artillerie. Alleen tegen een twintigtal zuidelijke kanonnen in, hield de batterij het zo lang mogelijk stand - de commandant liep daarbij een verwonding op. Elkhorn Tavern bevindt zich op een plateau met de naam Erwtenrughad de FBI het hoogtevoordeel. Carr maakte van de gelegenheid gebruik om zijn mannen naar voren te lanceren, ondanks hun numerieke minderwaardigheid, waarbij de Zuiderlingen het nadeel hadden dat ze de helling moesten beklimmen.

Pea Ridge, 7 maart 1862: De gevechten rond Elkhorn Tavern, eerste fase.

Dodge's mannen, grotendeels in de minderheid, moesten een zeer uitgerekte linie verdedigen. Geholpen door het terrein en de vegetatie slaagden ze erin lang genoeg stand te houden om de komst van de andere brigade van Carr's divisie, onder bevel van William Vandever, mogelijk te maken. Het werd links van Dodge opgesteld en viel onmiddellijk vijandelijke troepen aan die voorzichtig oprukten op de zuidelijke hellingen van Big Mountain. De troepen van Vandever namen de flank in van de zuidelijke brigades van Henry Little en William Slack ernstige verliezen, in een gevecht waarbij Slack dodelijk gewond raakte.

De divisiecommandanten werden niet gespaard. Carr raakte drie keer geblesseerd en Price raakte ook licht geblesseerd. Van Dorn nam direct het bevel over de drie brigades op zijn rechtervleugel, terwijl Price de Missourian Guard contingent links onder zijn bevel hield. Little viel op eigen initiatief de positie van Vandever aan. Van Dorn hervatte uiteindelijk een eerlijker aanvallende houding en stuurde de brigade van Colton Greene om hem te versterken. Met de hulp van Slacks mannen, nu geleid door kolonel Rosser, de rechtervleugel van de Zuidelijken teruggeduwd tegenover in de richting van Elkhorn Tavern.

Van Dorn gaf toen bevel tot een algemene aanval om 16.30 uur. Na zware gevechten rond de Clemon-boerderij, Price wist door de noordelijke rechtervleugel te breken. De Federals probeerden zich schrap te zetten in een halfronde positie rond Elkhorn Tavern, waarnaar Curtis alleen versterkingen stuurde in dribbels. Met uitzondering van Vandever raakten bijna alle hoge officieren in de divisie van Carr gewond. Toen Carr hem vertelde dat hij de positie niet langer kon behouden, beval Curtis hem in ruil voor "volharden ». « Hij deed, Curtis meldde later: "en de trieste verlatenheid in de gelederen van de 4th en 9th uit Iowa, Missourians uit Phelps, 24th van majoor Weston's Missouri, en alle troepen in die divisie zouden de prijs van dit doorzettingsvermogen laten zien. »

De mannen van Carr gaven uiteindelijk echter toe en trokken zich in goede orde terug, waardoor Elkhorn Tavern in handen van hun vijanden bleef. Om ongeveer 18.30 uur vergezeld door Curtis zelf, die het grootste deel van de divisie van Asboth met zich meebracht, probeerden ze een verdedigingslinie te herstellen tussen de gecultiveerde velden die zich ten zuidwesten van de herberg uitstrekten. Toen Dodge Curtis erop wees dat zijn mannen geen munitie meer hadden, beval zijn chef een bajonetlading. De soldaten gehoorzaamden, maar leden al snel ernstige verliezen, waarbij Asboth aan de lijst met slachtoffers werd toegevoegd. Curtis onderbrak de manoeuvre. Ondanks alles was dit genoeg om de Zuidelijke opmars te stoppen: ook de Zuiderlingen hadden geen patronen meer, ze hadden honger - omdat ze de noordelijke voorraadwagens niet hadden veroverd - en de nacht viel.

Pea Ridge, 7 maart 1862: De gevechten rond Elkhorn Tavern, tweede fase.

Zulke wordt genomen die meenden te nemen

Van Dorn bleef in een passieve houding terwijl hij wanhopig probeerde munitie voor zijn mannen te bemachtigen. Het was er allemaal paradox van zijn situatie: Als het hem was gelukt om Curtis van zijn bevoorradingsbasis af te snijden, bevond hij zich in een vergelijkbare situatie nadat hij zijn munitiekarren had achtergelaten. Ze bleven rond Bentonville en waren uren verwijderd van het slagveld, terwijl de Noorderlingen van hun kant nog steeds die van hen hadden en geen tekorten riskeerden. De twee kampen stonden tegenover elkaar op een koude nacht, over de open velden die zich uitstrekten ten zuidwesten van Elkhorn Tavern.

Samuel Curtis had niet van de ene op de andere dag stilgezeten en hij had zijn agressieve gemoedstoestand niet opgegeven. Hij hergroepeerde de meeste van zijn troepen tegen Van Dorn en plande een aanval. Davis 'divisie verhuisde naar de linkerkant van Carr's uitgeputte mannen, terwijl Sigel zijn troepen zou leiden - de Osterhaus- en Asboth-divisies - in een manoeuvre die bedoeld was om overvleugel de rechterflank van de Zuidelijken via een weg die uit het westen komt. Zonsopgang op 8 maart onthulde echter dat de Zuiderlingen zich op deze mogelijkheid hadden voorbereid.

De opkomende zon onthulde echter ook aan kolonel Osterhaus, die op verkenning was, dat de vijand een kleine hoogte voor hun rechterkant over het hoofd had gezien. Sigel herkende het meteen een ideale positie waarop hij zijn artillerie zou plaatsen, en hij besloot er rechtstreeks op te marcheren in plaats van de complexe aanvalsmars die oorspronkelijk was gepland. Deze improvisatie zou de doorslag geven. Toen Curtis om 7 uur 's ochtends het kanon op de rechtervleugel begon af te vuren, voltooide Sigel zijn linkervleugel in twee rijen, met de divisie van Osterhaus voorafgaand aan die van Asboth. De zuidelijke artillerie probeerde zijn opmars te belemmeren, maar verloor het duel met de noordelijke kanonnen des te sneller omdat de munitiekisten bijna leeg waren.

Voor 9 uur 's ochtends was de situatie kritiek geworden voor de Zuidelijken aan hun rechterflank. Van Dorn probeerde wraak te nemen door zijn linies uit te breiden over de zuidelijke hellingen van Big Mountain, inclusief de weinige elementen van de wijlen McCulloch's divisie die Pike had terug weten te brengen. De manoeuvre zou succesvol kunnen zijn, omdat het de zuiderlingen het voordeel van hoogte zou geven. Maar Sigel dwong hem zich te concentreren het vuur van zijn artillerie tegen deze stelling: de rotsachtige grond van Big Mountain verergerde al snel de effecten van het noordelijke bombardement en, zoals Sigel opmerkte, "kiezelstenen en rotsen veroorzaakten verwoesting als struiken en kanonskogels ". De generaal schoof ook de elementen van Asboths divisie naar links: de brigade van Frederick Schaefer en het equivalent van twee cavalerieregimenten.

Deze troepen dreven de Zuiderlingen zonder veel moeite terug. Rond 10 uur lanceerde Sigel al zijn troepen in een nieuwe aanval. Machteloos door gebrek aan munitie, had Van Dorn al snel geen andere keuze dan een terugtrekking te bestellen. Sigels opmars dreigde de Telegraph-route af te snijden, dus koos Van Dorn ervoor om een ​​andere route te nemen, die naar het oosten leidde - dat wil zeggen, helemaal het tegenovergestelde van wat de zuiderlingen de vorige dagen hadden gevolgd. Een beslissing die zowel zijn achtervolgers als zijn eigen mannen in verwarring bracht.

Missouri is verloren

Curtis besefte niet wat Van Dorn aan het doen was, hij viel Davis 'divisie aan, maar verzuimde hetzelfde te doen met Carr's, toen Carr, helemaal rechts van zijn apparaat, het best geplaatst was om te snijden. de Zuidelijke terugtocht. Maar de terugtrekking werd ook uitgevoerd in een bepaalde verwarring zuidkant. Een deel van de rechtse troepen, onder druk van Sigels mannen, raakte in paniek en wierp zich op de Telegraph-weg, terugvallend naar waar ze waren gekomen. Het gerucht ging al een tijdje dat Van Dorn en Price gevangen waren genomen. "Niemand was er meer om een ​​bestelling te plaatsen Generaal Pike meldde zich toen. Tegen de middag hadden de federalen de Elkhorn Tavern heroverd.

Pea Ridge, 8 maart 1862.

Pike probeerde zijn Cherokee-ruiters te gebruiken om zijn toevluchtsoord te dekken, maar het veranderde al snel in een vlucht, waarbij veel Zuidelijken werden gevangengenomen. Hun verliezen hadden groter kunnen zijn als Franz Sigel, die bijzonder briljant was in de ochtendgevechten, geen ongelooflijke gebeurtenis had begaan beoordelingsfout in de overtuiging dat de vijand zich terugtrok in de richting van… Missouri! Hij leidde zijn troepen ver naar het noorden en draaide zich pas de volgende dag om, toen de Zuiderlingen waren ontsnapt. Hun terugtocht naar hun basis in Cove Creek, zonder voorraden over de met sneeuw bedekte Boston Mountains, was echter erg moeilijk.

Het gewaagde maar overhaaste offensief van Earl Van Dorn had mislukt. Curtis meldde het verlies van 1.351 mannen, waarvan er 203 werden gedood. Zijn zuidelijke tegenhanger plaatste de zijne rond de 800, maar het is zeer waarschijnlijk dat Van Dorn - die de cijfers die hij tegenkwam tweemaal overschat - ze onderschatte om zijn nederlaag te minimaliseren. Het aantal van 2.000 lijkt een minimum te zijn gezien de gevangenen, maar ook het ongetwijfeld hoge aantal soldaten - of het nu deserteurs zijn of slachtoffers van kou en honger - die tijdens de terugtocht verloren zijn gegaan.

Wat nog belangrijker is, de Battle of Pea Ridge was een serieuze strategische tegenslag voor de Confederatie. In de strijd om Missouri, zij het initiatief definitief uit het Zuiden verwijderd. Nooit was de Confederatie in een positie om de controle van de Unie over die staat daarna te bedreigen - hoewel het Noorden het moeilijk had tegen de secessionistische guerrillastrijders die zich daar hadden ontwikkeld. De operatie die General Price in de herfst van 1864 lanceerde, was meer een grootschalige aanval dan een echt offensief, en het eindigde in een ramp. De verdediging van Arkansas, een arme staat, uit de weg en zonder grote strategische waarde, viel al snel op de tweede rang van de prioriteiten van de Confederatie. Het leger van Van Dorn liet alleen verspreide troepen achter en werd al snel overgebracht naar de oostelijke oever van de Mississippi.

Bronnen

- Algemeen artikel over de Slag om Pea Ridge.

- Allen Parfitt-artikel over de strijd.


Video: The Battle of Pea Ridge, Arkansas (Januari- 2022).