Nieuw

De strijd om de grensstaten: Maryland



In het voorjaar van 1861, toen de legers van beide kampen zich aan het organiseren waren, vormden de afscheiding van vier nieuwe staten en de onzekerheid rond de houding van drie anderen een nieuw strategisch probleem voor de leiders van de twee oorlogvoerende partijen. Voor het Zuiden is de eerste urgentie de integratie van de nieuwe staten in de Confederatie en de verdediging van een gebied dat buitensporig groot is geworden in verhouding tot zijn militaire middelen. Voor het Noorden daarentegen zorgen voor controle over Grensstaten is van cruciaal belang, aangezien hun geografische ligging de strategische diepte van de Unie bedreigt.

Maryland: een must

De eerste cruciale kwestie voor de Unie was het handhaven van de Maryland koste wat het kost onder zijn controle. De reden was simpel: Washington, de federale hoofdstad, lag in een kleine enclave (het District of Columbia, rechtstreeks beheerd door de federale overheid) ingeklemd tussen die slavenstaat en het pas afgescheiden Virginia. Laat de rebellen de controle over Maryland overnemen, en dan kunnen ze Washington gemakkelijk isoleren en vervolgens de stad en de regering overnemen.

Medio april 1861 was de situatie des te kritieker, omdat de stad praktisch leeg was. De commandant van het leger, de generaal Winfield Scott, had de afgelopen weken zijn best gedaan om zoveel mogelijk reguliere legereenheden terug te brengen. Het probleem was dat hij er ook voor moest zorgen dat zijn smalle troepen Fort Pickens (Florida) en Fort Monroe (Virginia) ondersteunden, zonder militaire posten in het Wilde Westen en de Pacifische kust te strippen. De weinige compagnieën infanterie, cavalerie en mariniers die zich in Washington hadden verzameld, waren niet opgewassen tegen een hand van de Virginiaanse militie, een van de best opgeleide en uitgeruste milities van het land.

Onmiddellijk na de oproep tot vrijwilligers die Lincoln op 15 april ondertekende, stelden verschillende noordelijke staten hem regimenten van hun milities ter beschikking, die ze preventief hadden gemobiliseerd. De president, die zich grote zorgen maakte over de veiligheid van de hoofdstad (een zorg die hem tijdens het grootste deel van het conflict zou bezighouden), beval hen onmiddellijk samen te komen in Washington. Dankzij de moderne communicatiemiddelen (telegraaf en spoorlijn) die de oostkust in overvloed bedienden, namen verschillende eenheden in met name Massachusetts, Pennsylvania en de staat New York het onmiddellijk over. de weg naar de hoofdstad.

Deze troepen moesten echter door de grootste stad van Maryland trekken, Baltimore. Dit laatste was een cruciaal spoorwegknooppunt. Niet tevreden met de geboorte van de spoorlijn in de Verenigde Staten te hebben gezien (via een kleine lokale verbinding naar Ellicott's Mill), maar op de as die Washington met de rest van de noordelijke staten verbond, dus , maar diende ook als uitgangspunt voor de Baltimore en Ohio. Deze spoorlijn was een van de weinige die de Appalachen doorkruiste en was de kortste route naar het Midwesten vanaf de federale hoofdstad.

Kaart van Maryland in 1861. In blauw de lay-out van de belangrijkste spoorlijnen (kaart gemaakt door de auteur op basis van een kaart uit 1861).

Zuidelijke sympathieën

De metropool Maryland was ook de stad in de staat met de meeste aanhangers van afscheiding. Dit flagrante feit was de basis voor Allan Pinkertons vrees voor de veiligheid van de verkozen president toen hij Baltimore doorkruiste op weg naar Washington om in februari beëdigd te worden. Als het 'Baltimore-complot' ongetwijfeld denkbeeldig was, zou het vasthouden aan de zuidelijke zaak, zo niet van de hele stad, tenminste van een zeer actieve minderheid, was berucht. De stad had toen meer dan 200.000 inwoners, waarmee het de vierde plaats in de Amerikaanse steden plaatste.

De staat zelf had ongeveer 687.000 inwoners, van wie 87.000 slaven. Dit was een relatief klein aandeel in vergelijking met andere zuidelijke staten. De gebonden bevolking was voornamelijk geconcentreerd in de oostelijke provincies van de staat rond Chesapeake Bay, waar ze voornamelijk werkzaam waren in de tabaksteelt. Ondanks de grote industrialisatie van Baltimore bleven de planters van Maryland behouden een aanzienlijke invloed over het interne staatsbeleid.

Dit resulteerde in een zekere solidariteit met het Zuiden. Terwijl de lokale autoriteiten aanvankelijk afscheiding verwierpen, beschouwden ze het gebruik van geweld om het te onderdrukken nu als illegaal. Gouverneur Thomas Hicks weigerde voor dit doel vrijwilligers te werven. Naar deze secessionistische sympathieën Te zien (bij de presidentsverkiezingen was het Breckinridge die de staat ternauwernood won) voegde de duidelijke impopulariteit van Lincoln toe. De Republikeinse kandidaat won slechts 2,5% van de stemmen en zijn gedrag tijdens de "Baltimore Plot" had niet bijgedragen aan het verhogen van zijn liefdescijfers in Maryland.

Afgezien daarvan was de stad Baltimore zelf een grote broeinest geworden politiek geweld, in voorgaande jaren. Belangrijk immigratiecentrum, in het bijzonder Iers, de stad ondergaat de spanningen die eruit voortvloeien, en in het bijzonder de machtstoename van de 'Amerikaanse partij' of Niets weten, nationalistisch en gewelddadig vijandig tegenover migranten. Na 1856 werden de verkiezingen in Baltimore zelden zonder geweld gehouden en vielen er bijna elk jaar doden.

De rel in Baltimore

Opgeroepen naar Washington zodra de afscheiding van Virginia bekend was, stak de eerste eenheid vrijwilligers, een regiment Pennsylvanians, op 18 april veilig Baltimore over. Deze snelheid van executie verraste de secessionisten van de stad, die zich daarvoor organiseerden blokkeer de route naar volgende eenheden. Hun taak werd vergemakkelijkt door de eigenaardigheden van het Amerikaanse spoorwegnet, maar ook door de stad Baltimore zelf.

In feite verbood een gemeentelijk besluit het rijden met een stoomvoertuig. Bovendien waren de spoorlijnen die Baltimore bedienden eigendom van twee afzonderlijke bedrijven, elk met hun eigen station en sporen. Met andere woorden, het was niet mogelijk steek Baltimore met de trein over zonder daar te stoppen. Bij aankomst op het station President Street, het eindpunt van de Philadelphia, Wilmington en Baltimore Railroadmoesten de rijtuigen voor paarden worden gespannen om ze een voor een naar het station van Camden te brengen, vanwaar de locomotieven van de Baltimore en Ohio (die dezelfde meter gebruikte) nam ze vervolgens naar het zuiden.
De twee stations waren niet erg ver van elkaar verwijderd (hoogstens tien blokken), en de route was eenvoudig, want je hoefde alleen maar Pratt Street te nemen. Toen het 6e Regiment van Massachusetts rond 10.30 uur aankwam op het station van President Street, verzamelde zich een grote menigte op de kruising van Pratt en Gay Street. Ze zou het snel hebben gedaan blokkeer de rails met de beschikbare materialen, ongeveer twee dozijn auto's vol soldaten immobiliseren.

Toen duidelijk werd dat het niet mogelijk zou zijn om de weg vrij te maken, stegen de noordelijke officieren hun manschappen af ​​en leidden hen naar het station van Camden. De menigte, die tot dan toe tevreden was geweest met luidruchtig te zijn tijdens het spelen van veel secessionistische liedjes, werd dreigend. Al snel begonnen verschillende objecten en kasseien naar de soldaten te vliegen. Sommige van hen (weinigen waren gewapend) verliezend hun zenuwen, laadden hun geweren uit, waarna de rel werd generaal, burgers die wraak namen met hun persoonlijke wapens.

Het regiment begaf zich na een paar rondes op de een of andere manier naar het station van Camden, waar de stadspolitie werkte om de oproer in te dammen en de burgers te kalmeren. Dit belette niet dat bakstenen en stenen op de soldaten bleven regenen, en er werden meer kanonnen afgevuurd totdat de trein met het regiment de stad verliet naar Washington, waar het die avond arriveerde. Wanneer een precaire rust Teruggekeerd naar Baltimore, waren vier soldaten en twaalf burgers omgekomen, en het aantal gewonden in de tientallen.

De Unie neemt de controle terug

In de nasleep van de oproer in Pratt Street mobiliseerde gouverneur Hicks zijn militie en eiste dat president Lincoln niet langer troepen door Maryland zou voeren, wat erop neerkwam dat Washington volledig werd geïsoleerd van de rest van de Unie. duidelijk afgewezen. Tegelijkertijd suggereerden de (secessionistische) burgemeester van Baltimore, George Brown, en het hoofd van de gemeentepolitie dat Hicks de staatsmilitie zou inzetten om verbrand spoorbruggen en snijd telegraaflijnen in Baltimore, wat werd gedaan.

De communicatie met Washington werd echter niet lang verbroken. Op 22 april landde een ander regiment uit Massachusetts, dat over zee reisde, op Annapolis, de hoofdstad van Maryland. De rest van de eenheden werd ernaartoe omgeleid en op 27 april werd de spoorverbinding Annapolis-Washington beveiligd, waardoor er opnieuw versterkingen naar de federale hoofdstad konden stromen. De commandant van de noordelijke strijdkrachten in de regio, de ambitieuze politicus Benjamin Butler uit Massachusetts, mocht indien nodig de staat van beleg gebruiken, evenals de opheffing van het recht ophabeas corpus - de wettelijke bepaling die Amerikaanse burgers beschermt tegen willekeurige arrestaties.
Tegelijkertijd lobbyden pro-zuiderlingen in Maryland voor haar om de Unie te verlaten en riepen ze de wetgevende macht van de staat op om te beslissen over de kwestie. Gouverneur Hicks, die wilde dat zijn staat in plaats daarvan neutraal bleef, slaagde erin de vergadering niet in Baltimore te laten bijeenkomen - Annapolis wordt bezet door federale troepen - maar in Frederick. In deze overwegend Unionistische stad maakte het het haar gemakkelijker om haar invloed en de wetgevende macht van Maryland te gebruiken afgewezen afscheiding 29 april.

In de weken die volgden, rekruteerden partizanen aan beide kanten troepen in Maryland; in totaal wordt geschat dat tijdens de oorlog 60.000 staatsburgers dienden in de noordelijke legers en nog eens 25.000 in de zuidelijke troepen. Lincoln tolereerde de neutraliteit van Maryland zolang het de veiligheid van Washington niet langer bedreigde. Hij was echter verrast door generaal Butler, die het initiatief nam om de rest van de staat te bezetten en op 13 mei 1861 Baltimore binnenkwam zonder op weerstand te stuiten. Hij besliste daar staat van beleg.

Veel arrestaties Dit volgde, te beginnen met die van de burgemeester, en Maryland bleef gedurende de rest van de oorlog stevig onder Noordelijke controle. De Confederatie probeerde goed het secessionistische gevoel van de staat in het spel te brengen en organiseerde een invasie in augustus-september 1862. Maar de hoop op een opstand die de zuidelijke leiders hadden gevormd, bleef uit en het Zuidelijke offensief werd afgebroken. na de slag om Antietam (17 september 1862), een van de weinige grote opdrachten die tijdens de burgeroorlog op Maryland zijn uitgevoerd.


Video: The Abandoned Uplands Mansion, All Boarded Up! Baltimore MD MRSMTHNETJPVideosRICH DISCOVERIES (Januari- 2022).