Nieuw

Slag bij Chemin des Dames (april-oktober 1917)


Genoemd ter ere van Adelaide en Victoire, de dochters van Lodewijk XV, was de "Chemin des Dames", ook wel de "Slag om de Aisne" of "Nivelle-offensief" genoemd, vooral een enorme slag van de Eerste Wereldoorlog. Het mobiliseren van een miljoen mannen om door de Duitse linies te breken, veranderde al snel in een tragische en bloeddorstige ader. Deze confrontatie werd dus herinnerd als de slachting voorafgaand aan de grote muiterijen van de lente van 1917.

Een project dat de hoop van een natie symboliseert

De oorlog had meer dan twee en een half jaar geduurd en de situatie in Frankrijk was zorgwekkend. Hoewel zijn Amerikaanse bondgenoot nog geen echt leger had, zag de Franse regering dat Rusland midden in een revolutie de strijd opgaf. Het moreel zowel voor als achter aan het front was halfstok toen het niet ronduit bewolkt of geschud was. Robert Nivelle, een eenvoudige kolonel die in 1914 het bevel voerde over een artilleriegroep, beklom snel de gelederen van de militaire hiërarchie dankzij zijn grote wapenfeiten. Hij onderscheidde zich in Verdun in 1916. Charismatisch, van nature optimistisch en zelfverzekerd, werd hij gekozen om Joffre op te volgen aan het hoofd van de legers in december 1916. Hij droeg een gewaagd plan met zich mee om een ​​einde aan de oorlog te maken. . Omdat Nivelle een numerieke superioriteit had aan het westfront, wilde ze zo snel mogelijk toeslaan. Hij wilde het brute en massieve materiële front doorbreken, met name dankzij een nieuw wapen: de tank. Hij probeerde een oprukkende doorbraak te maken onder de bescherming van rollend vuur om Duitse artillerie en aanvoerlijnen te vernietigen.

Er deden zich echter verschillende obstakels voor, te beginnen met de acties van het Duitse leger. Ze trok zich vrijwillig terug om zich te verschansen in stevige versterkte posities. Het veranderde dus het aanvalsterrein dat een paar dagen voor de aanval was gepland. In het kamp van de geallieerden trokken veel hoge officieren de kansen op succes van Nivelle in twijfel, met name generaal Pétain voor de Fransen of maarschalk Louis Haig voor de Britten. Aan het wantrouwen van deze generaals werd toegevoegd dat van politici als Painlevé, minister van Oorlog sinds maart 1916. Hoewel debatten, discussies en andere bijeenkomsten Nivelle's gezag als opperbevelhebber verminderden, werd het offensief niettemin gehandhaafd.

Het mislukken van het offensief

Het begon allemaal na twee aanvallen op 9 april door het Engelse leger en vervolgens op 12 april door het Franse leger om het verzet van de vijand te beoordelen waarvan men dacht dat deze na de slag om Verdun was uitgeput. Er werd een groot offensief voorbereid tussen de Oise en de berg van Reims, voornamelijk op de hoogten van de Chemin des Dames. De lange voorbereidingen van de Franse artillerie gaven het Duitse leger alle tijd om zich te versterken, vooral omdat het op de hoogte was gebracht van een deel van de plannen van Nivelle. Het was de bedoeling om bij mooi weer aan te vallen. Het was echter de kou, de mist en de modder die op de ochtend van 16 april 1917 heersten. Tegen alle verwachtingen in werd om 06.00 uur de aanval gepleegd. De infanterie en cavalerie van het 5e en 6e leger moesten de Aisne oversteken, de helling van de Chemin des Dames beklimmen en vervolgens het plateau oversteken om naar het noorden af ​​te dalen en de vallei van de Ailette te bereiken. De Franse generale staf verwachtte zijn troepen naar de omgeving van Laon te brengen en de Duitse aanvoerroutes tussen Reims en Soisson af te snijden.

Geconfronteerd met een goed voorbereid Duits leger, boven in een doolhof van galerijen en grotten, en geconfronteerd met weersomstandigheden die de opstelling van de artillerie en de beweging van de troepen belemmerden, eindigde de eerste dag van de strijd in een opmars van 500 meter in plaats van de verwachte 10 kilometer. Slechts 10.000 gevangenen in plaats van de geschatte 100.000. Aan het einde van deze eerste dag werd Nivelle zich bewust van het mislukken van zijn strategie, de gezochte doorbraak zou niet slagen. Maar hij wilde nog steeds de Chemin des Dames innemen en stuurde het 10e leger om het te versterken. Ondanks de smaad van de publieke opinie zette hij zijn activiteiten tot 9 mei zonder succes voort.

Een rampzalige tol

In twee weken tijd telde het Franse leger ongeveer 40.000 doden en 90.000 gewonden, om nog maar te zwijgen van de gevangenen en vermisten. Zonder de gruwelijke figuren van Verdun te bereiken, was het te veel voor de publieke opinie en voor de soldaten. De grote beweging van hoop die Nivelle had gewekt, was in totale ontgoocheling veranderd, wat een verschrikkelijke crisis veroorzaakte die tegelijkertijd politiek, sociaal en vooral militair was. De muiterijen waren inderdaad het onmiddellijke gevolg van deze nederlaag. Tenminste Pétain, die Nivelle aan het hoofd van de legers verving, lanceerde (of durfde niet langer) zijn troepen blindelings in de aanval, tenzij hij absolute superioriteit in materiaal had. Helaas was dit niet het geval met het Britse leger, dat in de herfst van 1917 onnodig honderdduizenden manschappen opofferde bij de Slag bij Passendale.

En of het nu naast Passendale, Verdun of de Slag aan de Somme is, de Chemin des Dames blijft een van de meest tragische episodes van de Grote Oorlog.

Bibliografie

- Jean-Jacques Becker, Serge Berstein, Victoire et frustrations, 1914-1929, Éditions du Seuil, Parijs, 1990.
- Jean-Baptiste Duroselle, The Great War of the French, 1914-1918, Éditions Perrin, Parijs, 2002.
- Nicolas Offenstadt (reg.), Le chemin des Dames, van het evenement tot de herinnering, Éditions Stock, Parijs, 2004.


Video: Le Chemin des Dames (Januari- 2022).