Nieuw

Battle of Britain (juli 1940 - mei 1941)


Juli 1940: Theslag om Groot-Brittannië zal de Slag om Frankrijk opvolgen, een maand eerder verloren. Frankrijk is bezet terwijl generaal De Gaulle in Londen verzet probeert te mobiliseren. Hitler, vrij in het Oosten dankzij het Duits-Sovjet-pact, staat nu alleen voor Engeland. Maar het was dat van Winston Churchill en niet van Chamberlain dat hij besloot op zijn knieën te gaan door een ongekend bombardement, dat Britse moed zou onthullen en de Royal Air Force tot een legendarische plek zou maken.

Operatie Sea Lion

Het plan om Engeland binnen te vallen werd naar het schijnt voorgesteld door admiraal Raeder, aan wie Hitler al in mei 1939 de opdracht had gegeven om een ​​langdurige economische oorlog voor te bereiden om het Verenigd Koninkrijk te verstikken met de zeeblokkade. . Het was daarom na het verrassende succes van de doorbraak in Sedan in mei 1940 dat Raeder, misschien gewaarschuwd door de moeilijkheden van een lange oorlog op zee tegen de Britse marine, een invasie van Engeland voorstelde, gebruik makend van de snelle nederlaag van Frankrijk, die met het oog op de geplande aanval op de USSR maanden zou besparen. Hitler wordt verleid en geeft de bevelen dienovereenkomstig.

Het is duidelijk dat de Duitse staven (vooral de Duitse marine en het Duitse leger) al in 1939 over deze mogelijkheid hadden nagedacht, maar de moeilijkheid van de taak leek hen bijna onoverkomelijk. In ieder geval moest de RAF worden vernietigd voordat er werd nagedacht over een mogelijke landing van troepen. En de vernietiging van de Britse luchtmacht zou een invasie hoe dan ook zinloos maken ...

Na het voorstel van admiraal Raeder is de Duitse marine logischerwijs weer aan het werk. Het duurde echter tot eind juni 1940 voordat de Generale Staf en Hitler zelf er echt belangstelling voor hadden en er de voorkeur aan gaven boven die van een economische oorlog die te kostbaar was (en niet alleen in de tijd). Het idee, ontwikkeld door onder andere Jodl, is om een ​​aanval om de RAF te verpletteren te combineren met een offensief tegen Britse bevoorrading; dus de Britse bevolking zou toegeven en de landing zou slechts de laatste daad zijn van een reeds gewonnen strijd in de lucht en op zee.

Vrij snel begon de Kriegsmarine echter enige bedenkingen te uiten; maar dat weerhoudt Jodl er niet van om door te gaan met het bedenken van nog meer gewaagde plannen. Hij is het die zijn naam geeft aan de operatie: Löwe (Lion), die wordt Seelöwe (Zeeleeuw). Ondanks het uitstel van Raeder, die de initiator was van het idee van een invasie, was het logischerwijs de rivaal van de RAF, de Luftwaffe, die de leiding nam. Hitler wordt ongeduldig en beveelt de operatie half september te voltooien! Terwijl Raeder en verschillende legerofficieren de Führer adviseren de aanval uit te stellen tot het volgende jaar en de voorkeur te geven aan een offensief in de Middellandse Zee, dringt Hitler erop aan en eist hij dat de Luftwaffe de RAF verplettert; het wordt Operatie Eagle. Ondanks de onzekerheid over de uitkomst van de luchtoorlog en het nog twijfelachtige nut van een landing, gingen de voorbereidingen door tot september 1940 ...

RAF tegen Luftwaffe: de luchtvloten in aanwezigheid

Voordat we de Battle of Britain zelf aanpakken, is het interessant om de gebruikte materialen te bekijken, die cruciaal zullen zijn, misschien wel evenzeer als de strategische beslissingen. De Luftwaffe is bedwelmd door zijn opmerkelijke overwinningen in Polen en Frankrijk, waar hij zonder veel moeite vijandelijke vliegtuigen heeft overgenomen. Het is gebaseerd op moderne vliegtuigen, superieur aan (bijna) alle concurrentie.

  • - de jacht: de belangrijkste Luftwaffe-jager tijdens de Battle of Britain is de Messerschmitt-109, zei "Emil", gewapend met twee 7,9 mm machinegeweren en twee 20 mm kanonnen. Hij is erg snel (575 km / u) en redelijk wendbaar, maar heeft een kleine actieradius. De andere jager, Göring's favoriet, is de Messerschmitt-110 : zwaar bewapend (twee 20 kanonnen, vier 7.9 machinegeweren, één 7.9 mobiel machinegeweer), met een goed bereik, maar onpraktisch tegen vijandelijke jagers.
  • - de bommenwerpers: de Junkers-87, bekend als "Stuka", terroriseerde de Franse en Poolse legers en bevolking; Gewapend met een bom van 500 kg of vier bommen van 50 en één van 250, zou hij hetzelfde lot aan de Britten toebrengen. De Junkers-88, Duitse middelgrote bommenwerper in elke betekenis van het woord, moet worden gebruikt voor een breed scala aan missies, ook als verkenningsvliegtuig; zijn veelzijdigheid is dan ook zijn sterke punt. De Dornier-17 en 215 zijn van mindere kwaliteit, de eerste was de veteraan (hij vocht in de Spaanse burgeroorlog), beide beschikten over onvoldoende bombardementen. De Heinkel-111is integendeel de standaardbommenwerper van de Luftwaffe; het bereik is echter beperkt voor een bommenwerper die zwaar is geworden, maar die als medium wordt beschouwd. En het is waarschijnlijk niet genoeg "vliegend fort" om zichzelf te beschermen tegen vijandelijke jacht ...

De Royal Air Force heeft ondertussen in wezen twee vliegtuigen en een derde "wapen" die tijdens deze Battle of Britain minstens even beslissend zijn. De vliegtuigen eerst: de Orkaan is de eerste en meest gebruikte jager van de RAF; hij is gespecialiseerd in het onderscheppen van bommenwerpers. De Spitfire, hij, die een van de sterren van de strijd (en oorlog) zal worden, kan concurreren met de M-109 : even snel, beter beheersbaar en beter bewapend dan de Duitse jager. Maar aan het begin van de Battle of Britain, de Spitfire zijn nog relatief weinig in de RAF.

Het andere beslissende wapen van de RAF, we komen er nog op terug, is de radar.

De Luftwaffe gaat in de aanval

Terwijl de eerste weken van de oorlog relatief rustig waren in de Engelse lucht, markeerde de steile vlucht vanuit Duinkerken het begin van echte vijandelijkheden tussen de RAF en de Luftwaffe. Vanaf begin juni 1940 viel de Duitse luchtmacht Engeland aan: zo'n dertig bommenwerpers richtten zich op vliegvelden. Het einde van het offensief op Frankrijk veroorzaakte een pauze, maar onmiddellijk daarna begonnen de wapenstilstandsoperaties weer, vooral 's nachts.

De snelheid waarmee Frankrijk werd verslagen en Engeland's weigering om vrede te sluiten, brachten Hitler ertoe om Operatie Otarie te versnellen, en vooral de voorbereiding ervan door de vernietiging van de RAF. Vanaf half juli viel de Luftwaffe konvooien over het Engelse Kanaal aan en testte de toch al gespannen Britse jager. Dit zijn slechts het begin van de grote luchtaanval die Engeland moet ondergaan.

Begin augustus kon de Luftwaffe zo'n 3.000 vliegtuigen opstellen (waarvan iets meer dan 1.000 Ik-109 en 300 Ik-110). Aan Engelse kant kunnen we ongeveer 450 jagers oprukken Orkaan en Spitfire, maar de vooruitgang is aanzienlijk en tegen de tweede helft van augustus kan de RAF haar vijand weerstaan ​​met meer dan 700 operationele jagers en iets minder dan 300 in reserve. We zullen het binnenkort hebben over de duizend piloten die Engeland hebben gered… en meer.

Het Britse verdedigingssysteem

De weken tussen de evacuatie van Duinkerken en het begin van de Battle of Britain lieten het Britse bevel toe om niet alleen het aantal straaljagers uit te breiden, maar ook om zijn verdedigingssysteem te organiseren. De jachtgroepen worden opnieuw ingezet, en bovenal is het radarnetwerk uitgebreid. Dit nieuwe instrument is nog relatief ongetraind en staat nog in de kinderschoenen, maar de RAF-staf heeft het belang ervan al ingezien. Ondanks terugkerende zwakheden, vooral in de bemanning, kan Air Marshal Sir Hugh Dowding ook vertrouwen op Coastal Command en Bomber Command. Maar het doel van de laatste, met zijn bommenwerpers (ongeveer 350 vliegtuigen, voornamelijk Blenheim), moet worden beperkt tot het aanvallen van Duitse vliegvelden en havens, waar de toekomstige landingsvloot is gestationeerd.

Het probleem van de RAF in deze Battle of Britain gaat uiteindelijk meer over het initiatief: dat laatste valt uiteraard toe aan de Luftwaffe, terwijl de Engelse luchtmacht alleen defensief kan reageren. Radar is er om dit Britse nadeel deels te compenseren. Gelukkig voor Engeland is het verdedigingssysteem zeer goed ontwikkeld en moet het reageren op een Duits offensief dat uiteindelijk behoorlijk geïmproviseerd is vanwege Hitlers ongeduld, die wil dat Operatie Otarie in september slaagt.

Hitler stemde er uiteindelijk mee in om eengeweldige operatie tegen Engeland, eerst met een massale luchtaanval en vervolgens een invasie met Operatie Otarie, ondanks twijfels over het nut ervan als de Luftwaffe succesvol was. Engeland is klaar om te reageren op Duitse vliegtuigen, dankzij zijn duizend piloten en hunOrkaan enSpitfire, maar ook dankzij een nieuw "wapen", de radar. De mensen weten nog niet dat ook zij een hoge prijs zullen betalen.

Adelaar dag

Het was 10 augustus en de komende dagen plande Göring het einde van de RAF, althans in het zuiden van Engeland. In de eerste dagen van augustus begrepen de Britten daarom dat de luchtoperaties zouden beginnen: de Duitse doelstellingen waren voornamelijk de vliegvelden, waarop deStuka, evenals radarstations. Maar op 12 augustus waren de verliezen 31 vliegtuigen voor de Duitsers en 22 voor de Britten, terwijl slechts één radarstation werd vernietigd en de vliegvelden snel werden hersteld!

13 augustus markeerde "Eagle Day": Kent en de Thames Estuary werden aangevallen, gevolgd door Hampshire, Dorset en Wiltshire. Drie Engelse vliegvelden werden zwaar getroffen, maar geen enkele had jagers gehuisvest. Diezelfde nacht heeft een bombardement een productiefabriek ernstig beschadigdSpitfire in de buurt van Birmingham. In meer dan duizend missies verloor de Luftwaffe 45 vliegtuigen, de Britten slechts 13. De Duitsers zien dan een succes in deze “Eagle Day”: ze denken 300 vijandelijke jagers te hebben vernietigd, terwijl het uiteindelijk drie keer is. minder…

De RAF wint de luchtgevecht

De volgende dagen gingen de aanvallen door, waarbij de Stuka altijd de bommenwerpers leidde. Maar de Engelse jager reageert met geweld, en de grenzen van de Duitse lichte bommenwerpers, maar ook van deIk-110 beginnen gevoeld te wordenOrkaan en vooral deSpitfire. En de resultaten van de bombardementen zijn over het algemeen onbevredigend.

15 augustus laat een toename van Duitse aanvallen zien: op deze dag voerde de Luftwaffe meer dan 500 bommenwerpers en 1270 gevechtsvluchten uit! Ze verliezen 75 vliegtuigen, tegen 34 voor de RAF. De volgende dag troffen ze de vliegvelden, met enig succes, maar leed nog steeds meer slachtoffers dan de Britten.

De eerste ronde wordt uiteindelijk gewonnen door de RAF: in tegenstelling tot de Duitse schattingen die er rond de 300 zijn, heeft Dowding er nog steeds 600Spitfire enOrkaan ; zijn jacht vernietigde meer dan 360 Duitse vliegtuigen! Na weer een onbevredigende overval op 18 augustus en een periode van stilte als gevolg van slecht weer, besloot de Luftwaffe van strategie te veranderen. Ze verlaat het gebruik van de Stuka, gemarteld door deSpitfire, en richt zich op meer binnenlandse doelen.

De London Blitz

Hoewel het succes kwantitatief aan Britse kant ligt, is de stemming op het hoofdkantoor van Dowding niet optimaal. De productie van jagers compenseerde de verliezen niet, evenmin als de opleiding van Britse piloten. In dit tempo, en zelfs als de Luftwaffe steeds grotere verliezen wordt toegebracht, is de overwinning niet verzekerd.

De Britten wisten echter niet dat hun vijanden ook in de tijd beperkt waren door hun wens om Sea Lion half september te lanceren. Je moet dus hard slaan om de tegenstander te laten folden. Allereerst verhogen we het aantal escortes rond de bommenwerpers. Dan veranderen we de doelstellingen: de fabrieken van de jagers worden harder geraakt, net als de vliegvelden van diezelfde jagers. Begin september begint dan te veranderen in de echte test voor de RAF: het moet steeds meer bommenwerpers onder ogen zien, begeleid door steeds meerIk-109. Zelfs vóór 5 september werden 380 Duitse vliegtuigen en 286 Engelse jagers neergeschoten! De Engelse jacht ondergaat steeds zorgwekkender slijtage. Dit is de tijd dat de Duitsers ervoor hebben gekozen om een ​​nieuw doelwit aan te pakken: Londen.

Het doel van de Luftwaffe is tweeledig: het luchtgevecht intensiveren om de RAF verder uit te putten; om het te desorganiseren, maar ook de Britse regering door het in het hart aan te vallen. Bovendien wil het Reich reageren op een Britse aanval op Berlijn, gelanceerd na ... een Duitse bombardementsfout op Londen! Het feit dat Berlijn werd getroffen toen Göring had gezworen dat de hoofdstad ontoegankelijk was, versterkt de vastberadenheid van de Luftwaffe nog meer ...

Op 7 september 1940 staken 300 bommenwerpers onder begeleiding van 600 jagers de Engelse hoofdstad in brand. De Londenaren noemden de aanval toen de "Blitz", verwijzend naar de Blitzkrieg die hun Franse bondgenoten hadden geleden. Aan Duitse zijde zijn we ervan overtuigd dat de genadeslag nadert, en dat de landing zal kunnen plaatsvinden. Maar aan Britse zijde is er ook de vrees voor de aanstaande invasie en nemen de aanvallen op Duitse havens toe.

De tijd is op de Luftwaffe

Het bombardement op Londen ging de volgende dagen (en nachten) door, slechts tot rust gebracht door een paar slechte weersomstandigheden en door de moedige reactie van de Engelse jacht. Maar de tijd is aangebroken voor de Britten: operatie Otarie heeft tien dagen nodig om van start te gaan na de effectieve crash van de RAF, en dit is ondanks de verliezen nog niet zeker. Hitler wilde dat deze invasie half september zou plaatsvinden; hij gaf de Luftwaffe nog een vertraging, maar het slechte weer keerde zich tegen hem en verbood verdere massale invallen op 12 en 13 september. Ten slotte staat de landing gepland op 27 september, de laatste gunstige getijdag in weken. Ondertussen krijgen Bomber Command-aanvallen op Duitse binnenschepen steeds meer resultaten ...

Op 15 september verminderde de Engelse achtervolging een nieuwe aanval op Londen aanzienlijk, geholpen door radars die vijandige golven van ver zagen en een betere organisatie van de respons mogelijk maakten. Andere Engelse steden (Liverpool, Manchester, Bristol,…) werden opnieuw zonder veel succes getroffen. Het was opnieuw een tegenslag voor Goering's Luftwaffe, en zelfs de dodelijkste dag in de Battle of Britain aan Duitse zijde.

De Battle of Britain, een keerpunt in de oorlog?

Het is nu zeker dat de Luftwaffe niet in staat zal zijn om de RAF binnen de gestelde tijd te vernietigen. En nu de RAF nog overeind staat, is de invasie van Engeland ondenkbaar. Op 17 september besloot Hitler daarom operatie Otarie uit te stellen. Amper een maand later, op 12 oktober 1940, stelde hij het uit tot het voorjaar van 1941. In de tussentijd zal hij andere zorgen hebben gehad ...

Het bevel van de Führer betekent echter niet helemaal het einde van de Battle of Britain. Woedend zette Air Marshal Göring de aanvallen in de daaropvolgende weken voort, altijd met Londen als zijn voornaamste doelwit. Maar toch bleef het beroemde Engelse weer, goedgemaakt voor de goede dagen door de RAF, de Duitse invallen verzwakken, ondanks het lijden van de burgers. Tussen 7 september en 30 september 1940 verloor de Luftwaffe meer dan 400 vliegtuigen tegen 242 aan zijn Britse tegenhanger! Hitler's beslissing van 12 oktober begroef Göring's hoop, en tegelijkertijd plannen om Groot-Brittannië binnen te vallen.

De overwinning van de laatste is duidelijk en brengt enkele elementen voor de toekomst met zich mee: de mensen gaven blijk van moed en vasthoudendheid die legendarisch zouden worden; zijn piloten toonden vaardigheid en heldhaftigheid, geholpen door een heilige Spitfire, een van de beste strijders van het conflict; de radar wordt een essentieel oorlogsinstrument.

Engeland leed echter enorm: veel van zijn ervaren piloten kwamen om, maar het waren vooral burgers die onder Duitse toorn leden. Gedurende de maand september worden de meeste centra van de grote Britse steden zwaar getroffen. De maand november ziet de intensivering van de bombardementen op civiele gebieden, niet noodzakelijk industrieel, met bijvoorbeeld het martelaarschap van Coventry op 14 november. Tot mei 1941 rouwde de Britse bevolking om de dood van 40.000 eigen mensen bij deze bombardementen.

Het einde van de Battle of Britain en de Blitz was uiteindelijk te wijten aan de opening van het oostfront in het voorjaar van 1941 en het Sovjet-verzet dat daarop volgde. De Battle of Britain, uitgevochten door amper duizend RAF-piloten (waaronder 400 doden in actie), is de eerste tegenslag die Duitsland meemaakt, lang voor El-Alamein of Stalingrad. Het succes van Operatie Sea Lion in september 1940, zoals gewenst door Hitler, zou het Reich in staat hebben gesteld al zijn troepen in de strijd om het Oosten te werpen, en we kunnen zonder angst aan te nemen dat de uitkomst van de Tweede Wereldoorlog zou ongetwijfeld heel anders zijn geweest ...

Bibliografie

P. Falcon, The Battle of Britain (1940)Economica, 1999.

- The Last Enemy: Battle of Britain, juni 1940-mei 1941, door Richard Hillary. tekst, 2010.


Video: Battle of Berlin 1945 - Nazi Germany vs Soviet Union HD (Januari- 2022).