Nieuw

De soldaten van Napoleon: een leger van demonstranten


Van 1792 tot 1815 beleefde Frankrijk meer dan twintig jaar van bijna ononderbroken oorlogen. In deze context is de vdwz dagelijks van Napoleons soldaat kreeg duidelijk een bijzonder belang en opluchting. Meer dan een miljoen soldaten moesten worden gerekruteerd, gekleed, gevoed en bewapend. Hoe ging de keizer te werk om de moeilijkheden te overwinnen? Wat waren de reacties van de bevolking en het leger? Hoe te verklaren dat in 1815, ondanks de offers die werden doorstaan ​​en het lijden dat werd doorstaan, zoveel mannen zich opnieuw verzamelden voor het keizerlijke regime? Zoveel vragen die we zullen proberen te beantwoorden.

Napoleons soldaat

Zodra hij aan de macht kwam, had Napoleon overwogen gebruik te maken van de reserves die door vondelingenhospices waren gevormd, maar de sterfte daar was zo groot dat hij dit idee moest opgeven. De keizerlijke soldaat werd daarom gerekruteerd door dienstplicht; de wetgeving voorzag sinds 1796 dat een persoonlijke en verplichte militaire dienst werd opgelegd aan alle Fransen tussen 20 en 25 jaar. Tijdens de relatief rustige periode van het consulaat, de 1eh Consul hechtte zich aan de rijke lagen van de bevolking door de vervanging toe te staan: dienstplichtigen konden aan hun militaire verplichtingen ontsnappen door een vervanger te kopen op voorwaarde dat ze het niet uit het reservaat zouden halen; deze inegalitaire regeling had het nadeel dat de leidinggevenden werden gevuld met mannen, voornamelijk uit de arbeidersklasse. De lange oorlogsperiode die begon na het breken van de vrede van Amiens leidde tot rekruteringsmoeilijkheden die Napoleon ertoe brachten zichzelf te bevrijden van de regels die hem door de wet waren opgelegd. Hij begon van tevoren lessen te organiseren en jonge mensen op te nemen die tot eerdere klassen behoorden die waren vrijgesteld van enige militaire verplichting; er werd een artikel geïntroduceerd in de keizerlijke catechismus dat dreigt met verdoemenis van christenen die weigeren te dienen; schoolkinderen werden gegroepeerd en kregen uniformen om er discipline en militaire geest in te ontwikkelen; de voorwaarden voor hervormingen werden aangescherpt, zodat personen die voorheen als ongeschikt werden erkend, werden gerekruteerd, waarbij de zwaksten bestemd waren om het dienstverband van verpleegsters te vervullen. Na de rampzalige Russische campagne dwong de oprichting van de erewacht jonge mensen uit de rijke klassen om bij de keizer te dienen met de bedoeling hun lot te koppelen aan dat van het regime. In 1813 kwamen veel rekruten net uit hun kindertijd; verwijzend naar de keizerin, werden ze "Marie-Louise" genoemd.

Tijdens de eerste campagnes van het rijk kwam de kwestie van militaire training niet aan de orde, aangezien het leger grotendeels bestond uit soldaten die al meer dan tien jaar vochten. Naarmate de tijd verstreek en de veldslagen de gelederen van de veteranen uitdunden, werd het trainen van rekruten echter steeds problematischer. Deze situatie veroorzaakte veel ongelukken. Zo vermoedde Napoleon tijdens de Duitse campagne in 1813 vrijwillige verminking van vele soldaten die hun handen hadden verwond bij het laden van hun geweren; hij gaf het decimeren niet op voordat Larrey tussenbeide was gekomen; de beroemde chirurg toonde hem aan dat deze wonden een ongeluk waren en uitsluitend het gevolg waren van de incompetentie van de dienstplichtigen; De keizer was hem dankbaar voor zijn openhartigheid bij het vermijden van de doodstraf van onschuldige mensen. Na verloop van tijd dwong het grote aantal onervaren soldaten de keizer om zijn tactiek aan te passen; om het gevoel van veiligheid en de samenhang van de minder manoeuvreerbare troepen te versterken, nam hij steeds meer zijn toevlucht tot het gebruik van massieve formaties; deze compacte massa had het voordeel dat ze zich als rammen gedroegen om door het front van de vijand te breken, maar tegelijkertijd boden ze de laatste perfecte doelen waarbij elke bal van zijn artillerie hele linies verwijderde. Dit is waarom de veldslagen van Eylau, Wagram en Moskva veel dodelijker waren dan die van Austerlitz, zonder echter zulke beslissende resultaten te bereiken.

Vanaf het begin van het rijk tot aan zijn val, was het waarschijnlijk dat geen overwinning ooit tot vrede zou leiden, Engeland bleef buiten bereik. Overwinningen leidden nooit tot iets anders dan fragiele wapenstilstanden. De enorme consumptie van mannen als gevolg van deze voortdurende conflicten maakte het land echter moe. De vuurvaste materialen werden steeds talrijker. Jonge mensen gingen zelfs zo ver dat ze hun tanden allemaal hadden uitgetrokken, zichzelf ziek maakten of misvormingen simuleerden om aan de dienstplicht te ontsnappen. De prefecten ontvingen strenge bevelen; de familieleden van de deserteurs werden met hoge boetes getroffen. Deze maatregelen hadden geen effect; in 1813 schatte Napoleon zelf het aantal vuurvaste materialen op 100.000 en dit aantal was zeker veel hoger. De bevolking keerde zich af van het regime in een tijd waarin de revolutionaire ijver van de soldaten van Jaar II had moeten worden herontdekt. De enorme bloedbaden verklaarden gedeeltelijk deze ommekeer: meer dan 450.000 doden in Spanje, waarvan minstens 80% Fransen, meer dan 300.000 in Rusland, waaronder ongeveer 200.000 Fransen, om maar eens te spreken over deze verliezen. Een andere oorzaak van publieke onvrede was de ruzie met de paus, waardoor een bevolking die grotendeels katholiek bleef, gedesoriënteerd was, en de invasie van Spanje waarmee de regio's van Frankrijk, met name de Auvergne, nauwe betrekkingen onderhielden. vanwege traditionele economische emigratie.

1,6 miljoen gebeld

Tijdens zijn regering riep Napoleon meer dan 1,6 miljoen Fransen op om te dienen. Zoveel mannen aankleden, voeden, passen en bewapenen was geen gemakkelijke taak. Generaal Bonaparte had als principe dat de oorlog de oorlog moest voeden, de troepen ter plaatse. Dit principe was echter niet in alle delen van Europa van toepassing. De keizer wist dit en hij was niet ongeïnteresseerd in voorraden, integendeel; de orders om molens te installeren om graan te malen, om ovens te bouwen om brood te bakken ... die tot ons zijn gekomen, getuigen van hoe zorgvuldig hij zich bezighield met het essentiële probleem van de bevoorrading van het Grote Leger. Tijdens de invasie van Rusland ging het vergezeld van kuddes slachtdieren en veel voorraadbusjes, die helaas niet konden volgen!

Het rentmeesterschap was verre van het gehoorzamen van de wil van de meester. De leveranciers waren niet waterdicht: de zolen van de schoenen waren vaak weinig beter dan karton en wie deze carnavalsschoenen droeg, liep al snel op de zolen van hun voeten! Het loon werd zeer onregelmatig betaald, vooral in regio's als Spanje en Portugal, waar de guerrilla de communicatie verstoorde. Het tekort dwong de soldaten vaak tot plunderingen. De inwoners van de regio's trokken over, zelfs degenen die als gunstig werden beschouwd, zoals in Polen, verborgen hun proviand uit angst dat ze van hun laatste bronnen zouden worden ontdaan. Tijdens de veldtocht van 1807 eisten de soldaten brood in het Pools van Napoleon (tante, chleba) en hij beantwoordde ze in dezelfde taal die hij niet had (chleba, ontken mijn).

In Portugal dwong de hongersnood Masséna in 1811 om Spanje in een ramp te heroveren, met een leger dat aanzienlijk verminderd was door ondervoeding en desertie. In Spanje werden eikels en duivenwikke gegeten terwijl Marmont ogenschijnlijk zichzelf at op zilveren schalen voor zijn uitgehongerde soldaten! Overvallen verzwakte duidelijk de discipline en plaatste degenen die eraan overgaven overgeleverd aan de guerrilla. Tijdens de doortocht door Polen en vervolgens door Rusland, in 1812, werden de soldaten ertoe gebracht taai vlees te eten dat al jaren gezouten was, bijna bedorven, en om hun dorst te lessen in de plassen water bevuild met urine. paard; de vorderingen waren niet voldoende, het leger was ongeorganiseerd en de wanorde was een bron van verspilling.

Het rentmeesterschap heeft moeite om te volgen

Davout was de enige maarschalk die, door een strikte discipline in zijn legerkorps te handhaven, erin slaagde zijn troepen min of meer correct te bevoorraden. Laten we hieraan toevoegen dat de privileges die de garde genoot de andere lichamen een deel van het voedsel en de uitrusting ontnomen die ze hadden moeten ontvangen als het delen eerlijk was geweest. Het Grote Leger smolt gaandeweg zodat het aan de vooravond van de Slag om de Moskva al slechts 120 tot 130.000 strijders telde van de meer dan 500.000 die de Niemen waren overgestoken; het is waar dat een deel van zijn troepen moest worden overgelaten om de flanken en de achterkant te beschermen, maar het verlies was nog steeds aanzienlijk.

De Napoleontische soldaat gaf gewillig geld uit zonder aan de volgende dag te denken. Aangekomen in een kelder, in plaats van de wijn uit de kranen te halen, doorboorde hij de vaten met geweerschoten om ze allemaal te proeven; wat maakte het uit wat er overbleef voor degenen die daarna kwamen, zolang hij maar het beste kon drinken! Aan de vooravond van een veldslag bevrijdde hij zichzelf van alles wat hem tijdens de confrontatie zou kunnen hinderen, zodat de ochtend voor een affaire de grond van het bivak bezaaid was met heterogene voorwerpen, zoals na het passeren van een tornado. Het was gemakkelijk om na het winnen opnieuw uit te rusten met de effecten van de doden!

Tijdens de Italiaanse campagne werd gezegd dat Bonaparte veldslagen won met de benen van zijn soldaten. Snelheid bleef een bepalende rol spelen in de imperiale strategie. Je moest snel komen waar je niet verwacht werd en zoveel mogelijk kracht verzamelen om een ​​gedesoriënteerde vijand te overweldigen. Het was door de onverwachte aankomst van Desaix op het slagveld, toen de Oostenrijkers aan de dag dachten, dat de slag bij Marengo werd gewonnen. En omgekeerd was het omdat Grouchy niet op het rendez-vous was dat die in Waterloo verloren was. De infanteristen legden lange afstanden af, in het algemeen zo'n veertig kilometer per dag, maar soms ook zestig tot zeventig kilometer, beladen als muilezels met een zwaar geweer en een hele uitrusting (plunjezak, deken, patroon, patronen, proviand) van mond, overhemden en reserveschoenen ...).

De wandeling was zo pijnlijk dat de botten van de zwakste voeten braken. Om sneller te gaan, zonder de infanterie te vermoeien, organiseerden we soms tanktransport door de boeren op te eisen, maar dat was zelden mogelijk buiten Frankrijk: in oorlogvoerende landen vluchtten de landgenoten met hun dieren de bossen in. naderende troepen; verlaten huizen, overgedragen aan een uitzinnige soldaat, werden vervolgens geplunderd en geplunderd. De materiële omstandigheden waren soms zo verschrikkelijk dat de soldaten mompelden, vandaar de bijnaam van grognards die aan hen werd toegeschreven tijdens de Poolse campagne in 1807. In Spanje, tijdens de achtervolging van het Engelse leger, in 1808, in de bij het oversteken van de Sierra de Guadarrama moedigden deze mopperende, koude en uitgeputte mensen elkaar aan om op Napoleon te schieten; De keizer hoorde de woede grommen, maar bleef onbewogen; in het stadium waren een goed woord en verbetering van het gewone voldoende om de kreet te doen luiden: "Lang leve de keizer"Stijgt weer zo krachtig en oprecht als altijd. De veteranen van de oorlogen van de Republiek, die nog anderen hadden gezien, vonden hun situatie soms zo pijnlijk dat ze zelfmoord pleegden, zoals met name het geval was, nog steeds in Spanje, in de modder van Valderas.

Een leger van demonstranten

Om mobieler te zijn, had het keizerlijke leger geen tenten. Bij het bivak sliepen we op de grond, onder de sterren of op stro toen we het in een schuur vonden. Indien nodig beschermden we ons door een eenvoudige hut met takken te maken. Toen het verblijf werd verlengd, kreeg de vindingrijkheid van de Franse soldaat de vrije loop en ontstond geïmproviseerde kazerne, in lijn met een lijn als de huizen van een dorp. De Engelsen bewonderden deze constructies in 1814 in de Pyreneeën tijdens de grensgevechten. In de steden werden verblijfskaarten uitgedeeld; de aangewezen bewoner was verplicht te zorgen voor kost en inwoning; de goede Duitsers werden het meest gewaardeerd van deze opgelegde gasten (ik zei juist, de Duitsers en niet de Pruisen). Het gewone van de troep werd verbeterd door de kantines en andere vivandières-dispensers met cognac; deze vrouwelijke aanwezigheid troostte de krijgers bij gebrek aan rust.

Na de slag werden de doden niet begraven. De gewonden werden pas heel laat behandeld, sommigen waren zelfs vergeten waar ze waren gevallen. Tijdens de terugtocht uit Rusland werden sommigen anderhalve maand later nog levend gevonden op het slagveld van de rivier de Moskva! Een van hen had zijn toevlucht gezocht in de buik van een dood paard; half gek, viel hij met geweld de keizer aan. Amputaties waren talrijk: ze waren vaak de enige manier om het leven van een gewonde te redden; ze werden duidelijk uitgevoerd zonder verdoving, de patiënt kreeg een glas cognac, als die er was, en een rookpijp, vandaar de uitdrukking 'zijn pijp breken' wanneer de interventie fout is gegaan. Ziekenhuizen waren uitgestrekte stervensplaatsen waar zieken en gewonden door elkaar werden gegooid, vaak op de grond. Promiscuïteit begunstigde epidemieën en ziekenhuisfunctionarissen, vaak corrupt, beroofden hun ongelukkige gastheren soms van voedsel en brandstof om ze met winst te verkopen. Tijdens de winter van 1813-1814 waren de verliezen van de Grande Armée door ziekte veel groter dan die van de veldslagen van 1813 en het was geen nieuwigheid, hetzelfde was gebeurd in Spanje!

Het lot van degenen die in de handen van de vijand vielen, was nog erger. Op het Iberisch schiereiland en in Rusland liepen ze het risico ter dood te worden gebracht na het ondergaan van gruwelijke martelingen. In Rusland sloegen hordes fanatieke boeren ze neer met stokken. In Spanje werden ze langzaam ter dood gebracht, waarbij ze werden ondergebracht in allerlei sauzen: in sandwiches, geroosterd als gevogelte, gekookt als kreeften, gebakken als vis, gerookt als hammen! Ze werden vergiftigd, tussen planken gezaagd, ontkracht, levend begraven tot op het hoofd, nadat hun handen waren afgehakt, zodat ze niet konden ontsnappen. De gevangenen van de Engelsen werden gepropt in half verrotte boten, de pontons, drijvende gevangenissen met een sinistere reputatie, of werden gedeporteerd naar een verlaten eiland op de Balearen, Cabrera, een vervloekte plaats waar een groot aantal slachtoffers van dorst en honger omkwam. . Er zou een heel boek voor nodig zijn om te beschrijven wat deze ongelukkige mensen hebben doorstaan ​​in een omgeving die de concentratiekampen van de Tweede Wereldoorlog inluidde.

De keizer en zijn soldaten

In het Franse leger van die tijd was lijfstraffen, die nog steeds van kracht waren in andere Europese legers, verboden. Ze werden als vernederend beschouwd. Voor de meest ernstige misdrijven werd slechts één sanctie een soldaat waardig geacht: dood door schietpartijen en deze behandeling werd geëist door gevangenen die in Engeland werden gestraft met zweepslagen. Marbot, die als afgezant naar het vijandelijke kamp was gestuurd, redde een Franse gevangene in handen van de Pruisen tijdens de campagne van 1806 van een pak slaag; hij verzekerde de Pruisische officieren dat als de keizer hoorde dat ze een van zijn soldaten een dergelijke straf hadden opgelegd, elke accommodatie onmogelijk zou worden en dat de koning van Pruisen zou hebben opgehouden te regeren.

Napoleon eiste zulke zware offers van zijn soldaten dat je je afvraagt ​​hoe ze hem niet alleen konden verdragen, maar ook een echte cultus aan hem wijden. Het antwoord is in een paar woorden, en het werd uitgedrukt door een van hen: de keizer bracht waardigheid aan deze mannen, grotendeels van het gewone volk. Als hij de vertrouwdheid van zijn kant van zijn maarschalks niet toegaf, op zeldzame uitzonderingen na, is de gerechtelijke etiquette verplicht, aangezien Lannes bijna de enige was die met hem sprak, degene die zijn mannen de kleine korporaal noemden, tolereerde haar, de zelfs aangemoedigd door gewone soldaten. Begiftigd met een wonderbaarlijke herinnering, herinnerde hij zich hun namen en herinnerde hij hen aan de plaatsen waar ze voor zijn ogen hadden gevochten; hij trok liefdevol aan hun oren; het gebeurde zelfs dat hij de wacht hield bij de Tuileries in plaats van een schildwacht die hij had laten drinken om op te warmen; hij lachte om hun projecties: een paar dagen voor Austerlitz riep de toornige keizer uit: "Zouden we niet geloven dat deze buggers ons zouden willen opslokken!», Voor een schildwacht, na zijn interview met een arrogante Russische klopper die hem de exorbitante claims van de tsaar kwam presenteren; de schildwacht antwoordde: "Oh, maar we zullen dwars door hun keel gaan!», Repartee die de gave had de keizer op te vrolijken en hem een ​​beter gevoel te geven.

De soldaten aarzelden niet om te analyseren wat volgens hen de strategie van hun generaal was, en zelfs om die te bekritiseren, ook al betekende dat het aantrekken van berisping toen ze hun rol verlieten, zoals het geval was in Jena toen riep een ongeduldige jongen: "VooruitTerwijl Napoleon langskwam en hij zei hem te wachten tot hij had deelgenomen aan honderd gevechten en twintig veldslagen had gewonnen voordat hij advies durfde te geven. De keizer stelde zoveel vertrouwen in zijn mannen dat hij aan de vooravond van de slag bij Austerlitz hun zijn plan uitlegde, een unieke gebeurtenis in de annalen van de oorlog. Na de actie vroeg hij soms de infanteristen van eenheden die zich hadden onderscheiden om zichzelf de meest dappere te benoemen, die een beloning verdiende, en hij maakte op een dag zelfs zijn Legioen van Eer los om het op de jas van 'een moedige. Kortom, de keizer kende de psychologie van de soldaat en bezat perfect de kunst van enthousiasme.

Dichter, geschiedenisfanaat en geweldige reiziger, Jean Dif schreef historische werken en reisverhalen (zie zijn site)

Niet-uitputtende bibliografie

- Napoleons leger: organisatie en dagelijks leven van Alain Pigeard. Edities Tallandier 2003.


Video: Napoleon escapes from Elba (Januari- 2022).